Der langjährige Playboy-Redakteur handelt in den Centerfolds für Fotos, die er nicht vor den Kindern verstecken muss - Fotografie - 2018

Anonim

Obwohl Jeff Cohen seit fast 35 Jahren als Fotoassistent, Redakteur und Herausgeber bei Playboy Enterprises arbeitet, trägt Jeff Cohens kleines Portraitstudio in Highland Park, Illinois, nur ein paar Hinweise auf Cohens frühere Karriere.

Da ist die Chevy-Couch, die fast jeden Ort mit ihm gereist ist, an dem er Platz hatte und nun neben dem Fenster seiner Ladenfront ruht. Und für diejenigen, die nach hinten eingeladen werden, hängen einige alte Porträts und Erinnerungsstücke in einem Lagerschrank. Die von Hugh Hefner signierten Firmenmemos, die Cohen für seine Entscheidungen bei der Veröffentlichung von Sonderausgaben des Playboy kritisieren, sind gerahmt und prominent auf den Wänden eines kleinen Badezimmers zu sehen.

Vorne konzentriert sich der Laden in den Chicagoer Vororten von North Shore fast ausschließlich auf Cohens neuestes Unternehmen, Jeff Cohen Creative, das er im Januar gegründet hat. Die Fenster sind mit Wäscheleinen dekoriert, die seine Portraitarbeit mit Hilfe von Wäscheklammern festhalten, und eine Innenwand ist den Drucken von Cohens persönlichen Favoriten gewidmet. Die Rückseite des Raumes ist mit Kulissen und Lichtern geschmückt, und das Einzige, was den Fluss der Porträts im Vordergrund - abgesehen von der Couch - bricht, sind ein paar große Abzüge von Cohens Lieblingsfotos, Dinge wie sein berühmtes Lonely Red Towel und ein er ruft Sky Diver an.

Es gibt wenig Beweise für sein Leben im Playboy, zum Teil wegen einer nahe gelegenen Schule, die oft Kinder an seinem Laden vorbeischickt. Aber es liegt auch daran, dass Cohen sich klar darauf konzentriert, was sein Geschäft sein soll, und das zeigt sich auch in seinen Aufnahmen, die von exzentrisch gerahmten Solo-Porträts bis hin zu Paaren reichen, die aussehen, als würden sie wirklich eine gute Zeit miteinander verbringen, zu einem Mann, der einen Moment mit seinem geliebten Mops teilte, zu einem freundlichen philippinischen Briefträger, der für sein erstes Foto in 56 Jahren auf Cohens Bitte posierte.

"Ich fotografiere nicht Hochzeiten; Ich schieße nicht mit Bar Mizwa ", sagte Cohen. "Ich wähle und wähle. Der Grund, warum ich das alles habe - das mache ich. Wenn du ein geradliniges, formelles Geschäftsporträt haben willst, gibt es einen Typen auf der Straße, der das macht. "

Und die Kunst zu Cohens Arbeit ist ebenso von seinen Interaktionen mit seinen Subjekten wie von seinen Fähigkeiten mit einer Kamera.

"Ich bringe sie gerne aus ihrer Komfortzone", sagte Cohen. "Sie kommen in meinen Raum und die Erfahrung, fotografiert zu werden. Ich mag es, wenn sie reinkommen und meine Bilder anschauen. Setz dich hin und sieh dir die Couch an. Kein Druck. Komm einfach rein und rum. Und ich denke, manchmal wirft es Leute weg, was in Ordnung ist.

"Ich denke, ich bin ein Teil davon. Ich rede gern. Ich mag es, sie zu beruhigen. Ich mag die Herausforderung. Es ist etwas, was ich tun möchte. Ich mag es zu tun. Ich denke, ich bin gut darin. "

Das Studio bringt in vielerlei Hinsicht auch Cohens Karriere in den Kreis.

Einen "unglaublichen" Job bei Playboy landen

Cohen wuchs in der Nähe von Wilmette auf und besuchte die New Trier Township High School, bevor er an die Syracuse University in New York ging, um Werbung zu studieren. Er beabsichtigte, Texter zu werden, aber seine Pläne änderten sich fast unmittelbar nach seinem Abschluss, als er eine Entscheidung traf, die ihn indirekt zur Fotografie führte.

"Ich hatte sofort ein Jobangebot", erklärte er. "Ich habe an einem Samstag meinen Abschluss gemacht. Sie wollten, dass ich an einem Montag zur Arbeit komme. Ich sagte: "Was zum Teufel? Ich bin in die Schule gegangen. Ich werde wahrscheinlich viele Jahre arbeiten. Ich hätte gern mehr als einen freien Tag. Also habe ich den Job abgelehnt und bin gereist. Ein Kumpel von mir aus New York kam und holte mich in Wilmette ab, und wir fuhren nach Westen und bumsten fünf Wochen lang durch das Land. An diesem Punkt nahm ich eine Kamera auf. Ich hatte wirklich keine Schießerei gemacht. Ich bin an diesem Punkt dazu gekommen. "

Danach kam er nach Chicago zurück und nahm eine Stelle als Fotoassistent an, und nur wenige Monate später, im Herbst 1967, sah er einen Posten für einen Fotoassistenten im Playboy-Hauptquartier in Chicago. Er verschwendete keine Zeit, sich zu bewerben.

"Irgendwo entlang der Linie gibt es immer noch … eine Forderung, etwas Taktiles, Hochglänzendes, Glattes zu halten, das man in den Händen halten kann …"

"Ich habe ein kleines Portfolio von Bildern zusammengestellt. Ich hatte eine Krawatte an. Ich hatte ein kleines Spitzbart. Ich war 22 und ging in den 11. Stock, wo sich die Fotoabteilung befand. Ich erinnere mich wie gestern. Ich erinnere mich, wie ich aus dem Aufzug stieg, und du bist in der Lobby, und da sind diese riesigen Dye-Transfer-Prints von diesen Bedecken und schönen Frauen. Und ich sagte: "Was mache ich hier?" Und ich drehte mich um, um zurück in den Fahrstuhl zu gehen und zu gehen, und die Fahrstuhltüren schlossen sich, und das - zu diesem Zeitpunkt war jede Empfangsdame auf jeder Etage ein Playmate oder zumindest ein Model - eine umwerfende junge Frau sagt zu mir: "Kann ich dir helfen?' OK. Ich denke, ich bin hier.

Cohens Treffen mit Vince Tajiri, dem ursprünglichen Foto-Redakteur für den Playboy, den Cohen als "wundervollen, sehr interessanten Mann" beschreibt, war eher eine Episode von Mad Men als ein Vorstellungsgespräch - das war immerhin die "glamouröse" 60er-Jahre. "Er liebte Jack Daniels. Ich werde es nie vergessen: Es war später Nachmittag, 16 Uhr, vielleicht später, dass ich den Termin mit ihm hatte. Und ich ging in sein Büro. Wir setzten uns. [Er] schaute nicht einmal auf mein Portfolio. Wir haben gerade angefangen zu reden. "Willst du was trinken?" Und wir haben gerade angefangen zu trinken. Wir schlugen es weg. Es war eines dieser Dinge. Ich war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. "Willst du anfangen?" Ja. "Wie geht es Montag?" Ja, Sir. " Und ab ging ich.

"Natürlich hatten alle herausgefunden, dass Cohen diesen unglaublichen Job bei Playboy gefunden hat. Es war damals ziemlich berauscht; Das ist keine Frage. Ich habe kein dickes Geld gemacht, aber wen interessiert das? Das ist egal. Ich habe eine enorme Menge gelernt. "

Er unterstützte acht Fotografen, darunter Stan Malinowski, und versuchte, so viel wie möglich über den Prozess und ihre Stile zu lernen. Wenn er während eines Drehs nichts wusste, verbrachte er die späten Nächte damit, es zu lernen. Und mit dem damals vielfältigeren Angebot des Magazins als Männer-Lifestyle-Magazin als Nudie-Magazin war er von der Produktfotografie über die Mode bis hin zum Essen im reifen Alter von 23 Jahren stark involviert.

"Es war faszinierend und anstrengend", erinnert er sich. "Viele Nächte habe ich es nie nach Hause geschafft. Es gab eine Dusche im Studio, und ich würde auf einem Möbelstück zusammenstoßen. Steh auf, dusch dich und sei bereit zu gehen. Aber, hey, es war großartig. Es war wild.

"Und ich hatte das Glück, zur richtigen Zeit da zu sein. Dies ist, wenn jede nachfolgende Ausgabe des Magazins mehr als die vorherige Ausgabe verkaufen würde. Zu diesem Zeitpunkt hatte Hef den Jet "Big Bunny". Es hat nur angedeutet, dass der Erfolg des Unternehmens zu dieser Zeit boomte. Wir eröffneten überall Clubs, und ich reiste, assistierte und drehte in all diesen Clubs im ganzen Land und ging nach Europa. Es gab kein Budget. du gehst einfach los und wenn es nicht klappt [oh well]. Keine Budgets! Es war golden. Playboy war an der Spitze. "

Und Playboy sah etwas in seiner Kreativität und seinem Führungsstil. Da sie einen starken Redakteur mehr brauchte als ein anderer Fotograf, wurde Cohen von der Firma zum Redakteur befördert. Aber nach dreieinhalb Jahren in der Zeitschrift kündigte er.

Westwärts gebunden taucht ein Fotograf auf

"Ich war nur frustriert, also entschied ich mich, eine Beurlaubung zu nehmen, und ich fuhr nach Kalifornien, weil ich einige Freunde dort hatte, um zu sehen, ob ich ein Shooter werden könnte", erklärte Cohen. "Die Rezeption war sehr gut. Ich rief meinen Chef in Chicago an und sagte: "Ich werde meine Freistellung verlängern - ich höre auf", eröffnete ein Studio in San Francisco und machte dann Geschäfte in LA, also eröffnete ich dort ein kleines Studio und pendelte zwischen den beiden Städten. "

Er sammelte auch wertvolle Erfahrungen, arbeitete mit Fotografen wie Annie Leibovitz, von denen er eine bestimmte Lektion gelernt hat, die er bis heute bei seinen Porträts mit sich führt.

"Damals war sie noch in San Francisco und arbeitete mit Rolling Stone", sagte Cohen. "Sie musste Boz Scaggs auf das Cover schießen. Also ruft sie mich eines Nachmittags an. "Ich mache ein Cover für Rolling Stone. Kann ich Ihr Studio benutzen? Sie kommt rüber - keine Kamera. "Was hast du?" "Was willst du? Ich habe Nikons. Hasselblad." Gib mir eine Nikon. Hast du ein normales Objektiv? "Ja." Wirf nur ein normales Objektiv auf. " Und dann passierte Magie.

"Ich habe ihr geholfen. Sie war in der Lage so mit ihm umzugehen. Dies ist bevor Annie Leibovitz Annie Leibovitz war. Es war schon damals klar, dass sie ihn aus jeder Umgebung, in der er sich befand, befreien und ihn führen und bewegen konnte. Sie könnte ein Maler, ein Bildhauer gewesen sein; Es ist einfach so passiert, dass sie Fotografin war. Dies war das Medium, das sie benutzt. Das hat mir wirklich viel beigebracht. Grundsätzlich spielt es keine Rolle, ob ich die Canon 5D oder meine kleine Canon Sureshot verwende. Wie Ansel Adams sagte, sind es die 12 Zoll hinter der Kamera, die den wichtigsten Teil ausmachen. Aber ich werde niemals vergessen, wie sie das gehandhabt hat. Und sie hat eine Decke bekommen. "

Aber nach acht Jahren als freiberuflicher Fotograf entschied er sich, seinen alternden Eltern näher zu kommen. Playboy hatte immer die Tür für eine Rückkehr offen gelassen, und er nahm die Firma auf dem Angebot auf, ein Vollzeitredakteur zu werden und mit Leuten wie George Hurrell, Victor Skrebneski und Arnold Newman zu arbeiten. Im Laufe der Jahre stieg er an die Spitze und wurde 1997 Chefredakteur und Herausgeber, bevor er 2010 in den Ruhestand ging.

"Es war eine großartige Karriere", sagte er. "So sehr ich mich freue, hier mein eigener Chef zu sein und dies zu tun, und das scheint zu funktionieren, und vielleicht hätte ich es vor 10 oder 15 Jahren tun können, als ich jünger war, habe ich keine Beschwerden über die Jahre, die ich habe im Playboy verbracht. "

Während seiner Zeit beim Playboy traf er auch seine 35 Jahre alte Frau. Sie arbeitete dort als Foto-Stylistin und Maskenbildnerin, und Cohen schreibt ihre Vertrautheit mit dem Geschäftsumfeld des Playboy als etwas, das ihrer Ehe half und drei jetzt erwachsene Kinder aufzog.

»Sie hat mir vertraut, und das zu Recht«, sagte Cohen. "Es gibt eine Menge, die bei Playboy anfingen zu arbeiten und sie nicht in ihrer Hose behalten konnten, und sie waren weg. Hef hatte dafür keine Toleranz. Die Rechtsabteilung hatte dafür keine Toleranz. Und dann, als (unsere) Kinder mitkamen, dachte ich, sie wäre die Erste, die - wenn sie mich zur Rede stellte - wünschte, ich wäre mehr zu Hause gewesen. Die Stunden waren lang, viele Reisen. Aber sie hat aufgehalten.

"Wenn wir Menschen das erste Mal treffen und sie ein wenig über meine Geschichte lernen, geht die Unterhaltung schnell über zu:" Lass uns mit deiner Frau darüber reden und was sie alles durchgemacht hat. " Aber sie war cool. Offensichtlich hat es geholfen, dass sie dort gearbeitet hat, also weiß sie, worum es geht. Ich denke, die meisten, wenn nicht alle wirklich erfolgreichen Ehen im Playboy, besonders diejenigen, die auf der kreativen oder Glamour-Seite waren, waren diejenigen, die Ehen zwischen zwei waren, die Teil derselben Abteilung waren. Selbst wenn jemand in der Fotoabteilung jemanden in der Buchhaltung heiratet, haben sie zumindest eine grobe Vorstellung davon, dass es ein Geschäft ist. Es ist ein bisschen spannender, ein bisschen mehr Spaß als der Verkauf von Versicherungen, aber es ist immer noch ein Geschäft. "

Old-School im Herzen, Augen auf die Zukunft

Cohen, der jetzt 68 ist, schießt die meisten seiner Porträts in Schwarz-Weiß, und es ist bezeichnend für seine Old-School-Mentalität. Er ist jemand, der aus der Zeit des Druckens kommt, und lange bevor er jemals eine Kamera aufnahm, war er vom gedruckten Bild fasziniert.

"Ich war schon immer von Bildern fasziniert", sagte er. "Ich war ein ziemlich anales Kind, und ich sah mir LIFE und Collier und all diese Magazine an, die es nicht mehr gibt. Ich war fasziniert. Ich würde die Ordner im Querformat beschneiden und Ordner behalten und Ordner auf Menschen aufbewahren und Ordner über Sport und Tiere aufbewahren und sie einfach studieren. "

Aber Cohen hat das Aufkommen des digitalen Zeitalters in vielerlei Hinsicht akzeptiert. Sein Stil mag altmodisch sein, aber er fotografiert digital mit einer Canon 5D Mark III - obwohl er hofft, eines Tages eine digitale Hasselblad zu bekommen. Er verbessert seine Fähigkeiten mit Photoshop, aber entmutigt seine Kunden von zu viel Retusche. Und während er Visionen für eine Zukunft des On-Demand-Magazintests und Witze über das Austauschen seiner Wäscheleinen-Fotos für Tablets hat, hat er eine Facebook-Seite vor allem aus Notwendigkeit erstellt und diskutiert immer noch darüber, ob er sich mit Twitter beschäftigen möchte . Und am Ende des Tages ist ein Teil dessen, was er verkauft, ein Service, und der andere Teil ist etwas, was er für sehr wichtig hält - das gedruckte Foto.

"Irgendwo entlang der Linie gibt es immer noch, und ich denke, es wird immer noch eine Forderung geben, etwas Taktiles, Glänzendes, Glattes zu halten, das man in den Händen halten kann", sagte er. "Diese Präsentation meiner Bilder - alle reagieren positiv darauf - die Wäscheklammern und die Wäscheleinen. Sie lieben die Tatsache, dass ich das nur mit einer Wäscheklammer mache. Sie lieben die Tatsache, dass ich Dinge verändere. Ich versuche jede Woche mindestens ein oder zwei Bilder zu wechseln. Pop einfach und bewege sie herum. Die Leute reagieren darauf, vielleicht weil es anders ist. Ich hoffe, das geht nicht weg. "

Cohen's Job ist einer der wenigen, die noch eine sehr persönliche Note haben müssen, etwas Eins-zu-Eins, das weit über die heutigen digitalen Verbindungen hinausgeht. In vielerlei Hinsicht sind Cohens Porträts nur durch diese persönlichen Interaktionen so erfolgreich.

"Ich denke, dass ich in der Lage bin, eine Offenheit der Leute zu bekommen", sagte er und erzählte von einem kürzlichen Shooting, bei dem er einem Mann zeigte, wie er seine Frau richtig umarmt, was die Kunden lachte und beruhigte. "Ich bin überhaupt nicht dagegen, mich hineinzuwerfen. Ich fühle mich wohl dabei. Jeder, der hier vorbeigeht, bezieht sich auf diese Bilder wegen der Haltung und Offenheit, die ich hier aus meinen Untertanen herausgehe. Das macht mir viel Spaß."

An diesem Punkt seiner Karriere schafft Cohen Arbeit mit den einfachen Zielen, sich selbst und seine Kunden glücklich zu machen. Er stellt keine harten Zeiten auf Shootings, sondern arbeitet mit jedem einzelnen Kunden, bis alle mit den Ergebnissen zufrieden sind, ob das eine oder drei Stunden dauert.

"Schieß einfach weiter, hab Spaß - darum geht es", sagte er.

Und mit diesem "Spaß" ist Cohen nicht dagegen, ein frostiges Azetat auf die Fenster zu legen, ein Set zu bauen und immer noch gelegentlich Glamour-Shootings zu machen - eine Redewendung, die "geschmackvolle" Akte und Dessous - auf Anfrage - beinhaltet.

"Ich hatte eine junge Frau, die meine Arbeit online sah, sah, dass ich mit Playboy war, und sie und ihr Freund kamen vor einer Woche aus dem Süden von Indiana", sagte er. "Sie haben mich für Glamour-Sachen gebucht. Sie sagte: "Ich will nicht, dass es veröffentlicht wird; Ich will es nur für mich. Ich möchte zurückblicken können, wenn ich 80 bin und diese Bilder anschauen. Und ich sagte: "Lass es uns machen", und sie war begeistert. Jetzt will sie ihre Schwester erziehen, und sie hat andere Freundinnen, die es tun. Ich werde das machen.

"Lass mich nachdenken - möchte ich Mädchen erschießen? Ja, das mache ich. "

( Copyright Galerie Bilder über Jeff Cohen )